SAN e NAS – o que são?

Tanto o SAN (Storage Area Network) como o NAS (Network Attached Storage) são tecnologias para atingir o mesmo objectivo: fornecer acesso a dispositivos de armazenamento de dados via rede!

SAN

O SAN, basicamente, é uma arquitectura que permite conectar dispositivos de armazenamento de dados remotos de diferentes tipos, a servidores, de maneira a que os dispositivos pareçam que estão ligados fisicamente ao servidor. Uma das características do SAN é o facto de utilizar preferencialmente fibra óptica nas suas ligações, pois é altamente fiável, permitindo grandes velocidade e comunicações simultâneas entre os vários periféricos da rede. Fibra óptica é também o ideal para a transmissão de grandes volumes de dados em longas distancias, normalmente uma característica das SAN.

O acesso a dados na SAN é de baixo nível, sendo muito idêntico com o usado internamente em discos ATA, isto porque o servidor pede por blocos específicos ou segmentos de dados de discos específicos. O SAN apenas oferece armazenamento deixando o sistema de ficheiros a cargo do cliente.

No que toca ao preço e a usabilidade o SAN é utilizado largamente em empresas de grandes dimensões com necessidade de grandes sistemas, ficando relegado para segundo plano noutros modelos de negócios onde a complexidade e custo elevado são factores proibitórios.

As principais vantagens do SAN são:

  • Permite aumentar a capacidade de armazenamento, pois múltiplos servidores podem compartilhar a reserva de crescimento
  • Acesso rápido a informação
  • Permite aos servidores fazerem o boot directamente pelo SAN, permitindo a rápida substituição de servidores defeituosos – aumentando assim a disponibilidade do sistema, tão almejada nos dias de hoje
  • Permite o processo de recuperação de dados, pois o SAN pode replicar dados de vários servidores para uma área de armazenamento secundária.
  • Aumenta a disponibilidade do sistema ao balancear a carga da rede, permitindo transferências de rápidas de grandes volumes de dados, reduz também a latência de I/O

AS principais desvantagens do SAN são:

  • Elevado custo de implementação e de gestão
  • Falta de um “standard”, para a sua implementação é necessário vários produtos de software e de hardware de diferentes vendedores, o que complica e aumenta o custo da implementação.

NAS

O NAS, é um dispositivo dedicado ao armazenamento de ficheiros dentro de uma rede disponibilizando o acesso aos dados aos clientes dessa rede. Basicamente o NAS é um computador conectado á rede com o objectivo e funcionalidade única de fornecer serviços de armazenamento de dados a outros dispositivos de rede.

Ao contrario do SAN, o NAS oferece sistema de arquivo, sendo portanto a principal diferença destes dois o facto de o NAS fornecer protocolos de arquivo e o SAN de camada, estando o sistema de arquivo a responsabilidade dos clientes.

As principais vantagens do NAS são:

  • Melhora o desempenho dos outros servidores na rede, pois o compartilhamento de ficheiros é feito exclusivamente pelo NAS, poupando trabalho aos outros servidores
  • Permite aumentar a disponibilidade de dados usando clustering e RAID
  • Promove a heterogeneidade, permitindo o acesso a clientes usando diferentes SO’s e arquitecturas
  • Baixo custo, tanto de implementação como de gestão

As principais desvantagens do NAS são:

  • A principal desvantagem é o facto do NAS estar limitado pelo hardware, isto é, existe um limite de carga ate onde o servidor pode ser sujeito, quando atingir esse nível  limitado pelo hardware, por exemplo pelo CPU, o NAS fica comprometido. Este problema em um sistema de servidores seria facilmente solucionado adicionando um servidor no cluster, enquanto que no NAS não é possível
  • Uso intensivo do NAS diminui a performance da rede, prejudicando o resto dos clientes da rede
  • É um sistema de armazenamento partilhado, o administrador tem que definir quotas para os utilizadores

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SAN e NAS – Qual utilizar?

Clix FIBRA – O poder da fibra óptica

Através dum colega meu, fiquei a saber deste serviço que a Clix já está a disponibilizar em algumas zonas, com preços e velocidades bastantes convidativos! Vale a pena dar uma olhada.

Podem ler a notícia completa e mais informações no fórum oficial da clix.